Kdo by neznal jméno Giacomo Casanova. Ale víte také to, že zemřel v Čechách?

Giacomo Casanova, vlastním jménem Jacques, Chevalier de Seingalt, narozen 2. dubna 1725 v italských Benátkách, zemřel 4. června 1798 v Duchcově v České republice, byl církevní hodnostář, spisovatel, voják, špion a diplomat, který je připomínán především jako kníže italských dobrodruhů a jako muž, díky němuž se jméno Casanova stalo synonymem pro „prostopášníka“.

Jeho autobiografie, která možná některé jeho eskapády přehání, je skvělým popisem společnosti 18. století v evropských metropolích.

Casanova, syn herce, byl v mládí vyloučen ze semináře svatého Cypriána za skandální chování a zahájil pestrou, zhýralou kariéru. Po určité době ve službách římskokatolického kardinála působil jako houslista v Benátkách, v Lyonu vstoupil do zednářského řádu (1750), poté cestoval do Paříže, Drážďan, Prahy a Vídně. Po návratu do Benátek v roce 1755 byl Casanova udán jako kouzelník a odsouzen na pět let do Piombi, vězení pod střechou Dóžecího paláce. Dne 31. října 1756 se mu podařilo velkolepě uprchnout a dostal se do Paříže, kde v roce 1757 zavedl loterii a získal si finanční pověst a jméno mezi aristokracií. Kamkoli Casanova přišel, spoléhal na osobní kouzlo, aby získal vliv, a na hazardní hry a intriky, aby se uživil.

V roce 1760 utekl z Paříže před věřiteli, přijal jméno Chevalier de Seingalt (které si ponechal po zbytek života) a cestoval do jižního Německa, Švýcarska (kde se setkal s Voltairem), Savojska, jižní Francie, Florencie (odkud byl vyhoštěn) a Říma. Nějaký čas strávil také v Londýně. V Berlíně v roce 1764 mu Fridrich II. nabídl místo. Casanova pokračoval do Rigy, Petrohradu a Varšavy. Skandál, po němž následoval souboj, ho donutil k útěku a nakonec hledal útočiště ve Španělsku. V letech 1774-1782 se směl vrátit na benátské území a působil jako špion pro benátské státní inkvizitory. Poslední léta 1785-1798 strávil v Čechách jako knihovník hraběte z Valdštejna na zámku Duchcov.

Casanova byl stejně všestranný jako ve své spisovatelské kariéře, psal příležitostné verše, kritiky, překlad Iliady (1775) a satirický pamflet o benátském patriciátu, zejména o mocné rodině Grimaniů. Jeho nejvýznamnějším dílem je však živá autobiografie, která poprvé vyšla až po jeho smrti pod názvem Mémoires de J. Casanova de Seingalt, 12 svazků (1826-38). Definitivní vydání podle původních rukopisů vyšlo v letech 1960-62 pod názvem Histoire de ma vie (Dějiny mého života). Toto dílo podává zprávu o Casanovově zhýralém životě a upevnilo jeho pověst archetypálního svůdce žen.

Zdroj: britannica.com